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The Balvenie Distillery Company - Balvenie Maltings William Grant & Sons Ltd Dufftown, Banffshire, AB55 4BB
David    Stewart    wurde    1945    in    Ayr,    einer    kleinen    Stadt    an    der    Westküste      Schottlands   geboren.   Als   17-Jähriger   begann   er   1962   eine   Lehre   bei   William     Grant   &   Sons.   12   Jahre   dauerte   seine   Ausbildung,   in   der   er   alles   über   Whisky     lernte,   was   man   wissen   muss,   um   in   der   Branche   erfolgreich   zu   sein.   Aber nicht      lernen   allein   macht   einen   Menschen   zum   Whisky   Experten,   es   gehört auch   eine      gehörige   Portion   Talent   dazu.   Und   dieses   Talent   hatte   David.   Allein 7   Jahre      verbrachte   er   unter   der   Anleitung   des   damaligen   Master   Blenders   von William      Grant   &   Sons,   Hamish   Robertson,   damit   die   Kunst   eines   Master Blenders zu erlernen. 1992   brachte   David   Stewart   einen   Stein   ins   Rollen,   der   die   Malt   Whisky   Welt revolutionieren   sollte.   Er   füllte   einen   im   herkömmlichen   Bourbon   Fass   gereiften     Balvenie   (10   Jahre)   in   ein   Oloroso-Sherry-Fass   um   und   ließ   ihn   für   weitere   2     Jahre   darin   reifen.   Der   Balvenie   12   DoubleWood   war   geboren   und   mit   ihm   das        heute   bei   fast   allen   Destillerien   weit   verbreitete   Finishing   von   Malt   Whiskys. Weitere    Experimente    folgten.    Immer    wieder    überrascht    David    Stewart    die      Whiskywelt    mit    Abfüllungen,    die    ein    besonderes    Finishing    aufweisen.    So      brachte   er   Rumfässer,   neue   Eichenfässer,   Portfässer,   Madeira-Weinfässer,   etc.     zum    Einsatz    und    -    obwohl    bei    vielen    umstritten    -    kreierte    er    auch    eine      Abfüllung   mit   einem   Finishing   in   Fässern,   in   denen   zuvor   Whisky   von   der   Isle of Islay reifte. David    Stewart    arbeitet    nicht    -    er    lebt    Whisky.    Mehr    als    55    Jahre    in    der      Whiskyindustrie,   damit   der   dienstälteste   Malt   Master   in   der   Geschichte   und ausschließlich   bei   einer   Firma   -   dem      Familienunternehmen      William   Grant   & Sons.   David   trägt   als   Master   Blender   und   Malt   Master   von   Grant      wesentlich zum   Erfolg   des   Firmenimperiums   bei.   Ohne   ihn   geht   aktuell   nichts   in   Sachen Single   Malt   Whisky,   Grain   Whisky   und   den   Blends   die   aus   beidem   gemischt werden.   Sicherlich   gibt   es   in   der   Welt   der   Whiskys   auch   einige   andere      sehr gute   Malt   Master   und   Master   Blender,   aber   nach   meiner   Meinung   gibt   es keinen,   der   die   Entwicklung   beim   Single   Malt   Whisky   in   den   letzten   50   Jahren so geprägt hat, wie David Stewart. David   Stewart   hat   sein   Handwerk   heute   zur   Perfektion   gebracht   und   sein   Weg     scheint    noch    lange    nicht    beendet.    Eigentlich    sollte    David    2012    seinen      wohlverdienten   Ruhestand   antreten   -   was   er   wohl   auch   kurz   getan   hat.   Wer ihn   wieder   reaktiviert   hat   -   oder   vielleicht   war   er   auch   nie   weg   -   wer   weiß. Jedenfalls ist er noch immer für Balvenie tätig - und das zu Recht. Brian   Kinsman,   aktuell   Master   Blender   bei   Glenfiddich   wird   wohl   irgendwann sein   Nachfolger   werden.   Bis   dahin   bleibt   David   -   nach   meiner   Meinung   -   der beste  Malt Masters auf diesem Planeten.
David C. Stewart MBE
David   C.   Stewart   -   für   seine   Verdienste   in   der   Whiskyindustrie   am   5.   Juli   2016 durch   Queen   Elizabeth   II.   mit   dem   Orden   „Member   of   the   Order   of   the   British Empire“ kurz MBE ausgezeichnet.
© aller Bilder by THE BALVENIE (William Grant & Sons Ltd)